The Birdwatcher’s Code of Conduct

From The Birds of Saudi Arabia by Chris Boland and Abdullah Al Suhaibany. Special thanks to Chris for permitting me to share the text here. A big thank you to Dr. Duha Al Hashimi for providing the translations below.

The Birdwatcher’s Code

In order to ensure that birdwatching and bird photography are sustainable, it is essential that all birdwatchers and nature lovers adhere to the following simple principles:

  1. We always give the highest priority to the welfare of the bird. Animal welfare always comes first.

  2. We do not harass a bird to get a better view. Harassing birds causes them stress and harm. We never rush up on a bird to make it fly or flush a bird from a bush just for a photograph. Flight is energetically expensive. Making a bird fly unnecessarily is stressing to that bird. Birds that are gaping (that is, holding their mouth wide open) are already showing signs of heat stress. Thus harassing them significantly increases their chances of dying.

  3. We do not disturb breeding birds at the nest. Even minimal disturbance can result in the nest, eggs and chicks being abandoned. For example, flushing a bird from the nest can cause egg temperature to increase above the lethal limit, ruining that year’s nesting attempt (most birds only get a few breeding attempts in their life). If parents are unable to feed their chicks for even a short amount of time, then the chicks may die or fledge at a lighter weight making them unlikely to survive their first winter.

  4. We do not modify habitat around the nest. Birds try to choose the optimal location for their nest that balances shelter, accessibility, and protection from predators. Thus modifying vegetation around the nest can expose the nest to too much sun or wind, or reveal its location to predators with fatal consequences. Repeatedly walking to a nest can leave both a foot trail and a scent trail for predators, such as foxes, cats and dogs, to follow. There are no circumstances where it is acceptable to modify the nest or its approaches.

  5. We do not disturb endangered species. By definition, endangered species are rare and usually decreasing in number. It is absolutely essential that we do not add any additional stresses to their fragile existence. By all means, find these birds, watch them, photograph them, admire them, wish them well, and then leave them alone. Endangered species are highlighted in the species accounts in this book.

  6. We do not disturb migratory birds. Most migratory birds have already flown thousands of kilometers to arrive in Saudi Arabia and may be extremely tired and in urgent need of food and rest before resuming their long journeys. Many of these birds are on the brink of exhaustion. Disturbing them can kill them.

  7. We do not disturb wetland birds. Wetland birds are notoriously vulnerable to disturbance. Enjoy them from a distance with binoculars or a spotting scope, and use a bird hide or take advantage of natural cover when watching them.

  8. We do not disturb owls and nightjars. We do not flush an owl from its daytime roost. Owl eyesight is wonderfully adapted to nocturnal vision but not for diurnal vision. If we are lucky enough to find an owl during the daytime, we observe them, photograph them and then leave them be. We regard watching and photographing owls at night as an enjoyable challenge that tests and extends our skills.

  9. We use spotlights sparingly. We keep the bird held in the spotlight for seconds rather than minutes. Spotlighting disturbs birds and animals that are sleeping or resting and interferes with the vision of nocturnal species. Using a spotlight near a nest may also cause birds to abandon their nest or the young to fall.

  10. We always move quietly and slowly to avoid disturbing the birds. Wherever possible, try to stay on paths and tracks to avoid damaging the habitats used by birds.

  11. We do not repeatedly play recordings of birdsong or calls. Although it is tempting to repeatedly play bird calls to help get that perfect view or photograph, this will distract a territorial bird from other more important activities such as foraging, displaying, defending its territory or feeding its young. Most birds have barely enough time in each day for these essential activities. They cannot afford to spend additional energy chasing imaginary birds off their territory. Playing recordings should never be used to attract birds during their breeding season as this can cause a bird to abandon its nest.

  12. We always take all our litter away with us to be disposed of properly. Where facilities exist we recycle as much of the rubbish as possible. When we go birdwatching we are guests in the habitats on which the birds depend for their very survival. Therefore, it is imperative that we minimize our impact on their habitat.

قواعد هامة لمراقبي ومصوري الطيور

اولا. علينا ان نحرص اولا لى راحة الطير او الحيوان وعدم مضايقته بأي شكل.

ثانيا. لا تقم بعمل اي شي فيه مضايقة للطير لتحصل على صور افضل ومن ذلك افزاعها لتطير فتحصل على صور طيران فالطيران عمليه تستنزف طاقة الطير فاذا رايته جاثم على غصن او رابض على الارض احترم حاجته للراحة خاصة اذا كان في فاتحا منقاره فهو في هذه الحالة في حالة اجهاد وطيرانه ربما يؤدي الى وفاته.

ثالثا. لاتفزع الطيور المعششه ولا تقترب منها متعمدا حتى ولو كنت بلبس تخفي حتى لا يفزع الطير ويترك البيض ماقد يغير درجة حرارته بشكل قد يؤدي الى فساده او موت الفرخ داخله ويفشل عملية التفريخ التي قد تكون الوحيد له هذا الموسم او في حياته. ومن المحتم ايضا ان لاتقترب من الاعشاش وقت خروج الفراخ من البيض حتى لا تفسد على الابوين خصوصية مرحلة رعاية الصغار في هذا المرحلة الغضة من حياتهم.

رابعا. لا تتدخل في المكان المحيط بالاعشاش لان الطيور تختار افضل الاماكن الممكنه لبناء العش ووضع البيض من ناحية درجة الحرارة ومقدار الاضاءة وسهولة الوصول والامان من المفترسات فاي قص للاعشاب المحيطة لادخال العدسة يمكن ان يتسبب في دخول اشعة الشمس او الهواء يشكل يضر عمليه التفريخ او يجعلها تصبح مكشوفه لاعداءها مثل الحيايا او ابناء عرس او الجرذان. كما ان ترددك الدائم في منطقة التعشيش سيجعل من السهل على المفترسات المتربصة مثل الثعالب ان تستدل على العش اما بالرائحة او اثار الاقدام باختصار اي تدخل منك او اقتراب من منطقة تعشيش هو تصرف غير مقبول وليس له اي تبرير.

خامسا. لا تفزع الطيور المهاجرة فهذه الطيور تقطع الاف الكيلومترات لتصل مجهدة جدا للراحة والتزود لتقطع الاف اخرى في طريق عودتها لاماكن التفريخ. لهذه الطيور اهمية كبيرة للتوازن البيئي المهم للحفاظ على الحياة في كوكبنا ويحب احترام حقها في الراحة والحفاظ على حياتها وتقديم اللازم من الماء وما يعينها على مواصلة رحلتها. لا لصيد الطيور المهاجرةلسنا جياع فالثلاجات والفريزرات مليانه لحم ودجاج وعصفور وزنه ثلاث جرامات لايسمن ولا يغني من جوع.

سادسا. حافظوا على حياة الطيور في الاراضي الرطبة ولا تفزعوها واكتف بالمراقبة بمناظير مقربة او اقترب بواسطة مخبأة. ولاتدخل بسيارتك الى المياه الضحلة لتحصل على فرص تصوبر افضل.

سابعا. استمتع بتصوير البوم والسبد في النهار واغتنم اي فرصة تجدها لكن لاتطاردها في الليل بالانوار الكاشفة الا اذا كنت تعمل بتوجيه علمي من مختص

ثامنا. لا تستخدم الانوار الكاشفة لتصوير الطيور ليلا فهذا يزعجها من نومها او يؤثر على ابصار تلك الطيور الليلية منها. تستثني من هذا اولئك الذين يعملون من خلال برنامج علمي لتوثيق الانواع النادرة.

“Littering is uncivilized”. Indeed!

9 views